Судьбоносный союз – часть один

Если бы какой-нибудь прохожий увидел, с каким видом Фердинанд ломился сквозь пшеничное поле, то непременно бы подумал, что юного герцога поразило какое-то сильное проклятье. Он шел, не разбирая пути, суматошно размахивая руками и выкрикивая бранные слова.
“Глупый, никчемный старикашка!” Сквозь крепко сжатые зубы доносились сдавленные ругательства. „Пока мы сидим и едим тут виноград, другие королевства нас догонят и перегонят!“

Король только что отказал Фердинанду в запросе на увеличение их армии. Сейчас не время воевать, заявил он. Фердинанд был не согласен. Он накричал на короля и опрометью бросился из королевской залы, разбив по пути несколько великолепных ваз с виноградом. Рано или поздно ему придется вернуться и ответить за содеянное. Но сейчас Фердинанду нужно было просто пройтись и избавиться от переполнявшего его гнева.

Солнце, которое начало клониться к закату, бросая багровые отблески на поля с зерном, ослепило юного Фердинанда. Он в очередной раз почуствовал себя несправедливо наказанным судьбой. И уж никак он не мог подозревать, что очень скоро эта цепь неудачных стечений обстоятельств закончится еще большим ударом. Случилось то, что Фердинанд, чей взор затмевали густая растительность, солнечный свет и собственный гнев, не заметил стремительно приближающегося склона реки. Его ноги, ожидая почуять твердую землю, встретили лишь воду. Зато голова, наоборот, на полном ходу поздоровалась со скалой.

Когда Фердинанд снова проснулся, было уже темно. Он покоился на деревянном ложе в тускло освещенной комнате, уже обсохший и одетый в чей-то чужой наряд. Фердинанд кинул быстрый взгляд на стол, стоявший рядом с кроватью. Он был застелен изящной скатертью и заставлен сияющей посудой. У противоположного края стола сидел человек, который уже отложил вязание и теперь во все глаза смотрел на юного герцога. Он выглядел бы ровесником Фердинанда, если бы не голова, в которой вовсю проглядывала седина. Его глаза были широко открыты, а руки тряслись, пока он складывал свои инструменты.

“Где я?” – вопросил Фердинанд. Eго тон выдавал смущение, но в нем сквозила и нотка раздражения, как будто бы вся ситуация была виной этого незнакомца.

“Ты… ты в моем доме”, – запинаясь, ответил человек. “Я нашел тебя у реки. Большинство местных жителей вообще-то снимают одежду перед тем, как купаться в речке, так что я решил, что ты пришел откуда-то издалека.  А то, что ты меня не знаешь, лишь укрепляет мои подозрения. Позволь мне попри…”
Тут Фердинанд вскочил и опрокинул стол на ребро. Чашки и тарелки градом осыпались на незнакомца, который прикрывался от них руками. Фердинанд использовал эту заминку, чтобы дотянуться до своего меча. Он схватил меч, обернулся… и его вырвало на пол.

“Пожалуйста! Осторожно!” – взмолился незнакомец. “Я здесь не для того, чтобы тебя убить. Но вот твоя рана на голове вполне может справиться с этим сама, если ты продолжишь вытворять подобные фокусы.” Мужчина яростно жестикулировал, будто вращая вокруг себя воображаемый меч. Фердинанд вздохнул. Он опустил свой невоображаемый меч и осторожно ощупал голову. На ней была повязка и засохшая кровь. С большой неохотой он лег обратно на постель. Ему нужно подождать, пока незнакомец приблизится достаточно близко, чтобы он смог достать его ударом кинжала.

“И что же ты хочешь? Золото? Зерно? Я сильно сомневаюсь, что в данный момент ты много за меня выручишь.” Фердинанд скривился. Незнакомец отрицательно качнул головой. “Меня не интересуют твои богатства. Я просто увидел тебя в реке, поэтому приказал своим людям достать тебя и оказать помощь. Ты мой гость, а не узник.”

Фердинанд почувствовал себя озадаченным действиями этого человека. Поменяйся они местами, он убил бы его немедленно, или, еще лучше, оставил бы его в воде. “Меня зовут Хьюго”, – сказал незнакомец, протягивая руку Фердинанду.

Это был шанс.

Продолже́ние сле́дует…

Please follow and like us: