Судьбоносный союз – часть четыре

Хьюго вздрогнул. “Кто нас атаковал?”

“Королевство Pravus”, – ответил гонец. Немного помедлив, он добавил: “И их король Некиор приказал вам прийти и поговорить с ним”.
“Приготовь мою лошадь”, – отрывисто сказал Хьюго.
В скором времени он был уже на пути к королевству Pravus. Вдали он мог видеть дым, поднимающийся над некоторыми из его деревень. Он вонзил шпоры в бока лошади. Каждая минута была на счету.

Солнце все еще было высоко, когда Хьюго прибыл во дворец короля Некиора. Это было массивное каменное сооружение без малейшего намека на орнамент. От одного его вида Хьюго стало не по себе. Но не успел он окинуть взглядом дом второй раз, как его втолкнули внутрь. Его глазам пришлось привыкнуть к темноте, чтобы он смог увидеть высокого худощавого человека в полном снаряжении и красной мантии, сидящего на троне. Мужчина зловеще улыбался. “Ты знаешь, зачем я тебя вызвал, не так ли?” – сказал он. Его голос гулким эхом разнесся по пустому залу. Если до того Хьюго было просто холодно, то сейчас его пробил настоящий озноб.

Но прежде чем он сумел вымолвить хоть слово, человек продолжил: „Это был риторический вопрос. Я уже говорил тебе как-то. Нам нет необходимости сражаться. Просто поделись с нами некоторым количеством своих ресурсов, и между нами воцарится мир. Так что представь мое удивление, когда по окончании месяца я не увидел торговцев Хьюго у своих ворот, радостно ожидающих пока я приму у них то, что причитается мне по праву. Ты не хочешь мира? Слушай внимательно, Хьюго. Тебе стоит поторопиться с платежами, или я отправлю к тебе катапульты вместо этих добрых наемников, которых ты встретил сегодня. Теперь убирайся.”

И Хьюго вытолкнули из зала примерно с теми же почестями, что и в момент, когда его втащили сюда. Его буквально водрузили на лошадь. И он отправился в обратный путь. Он едва сдерживал слезы. Все кончено. Некиор запросил столько много, что его королевство никогда не сможет построить достаточную защиту. И пока другие королевства будут процветать, он будет барахтаться в грязи. Должно быть, именно так чувствовал себя Фердинанд. Только для Хьюго это было не далекой вероятностью, а суровой реальностью.

Он снова миновал свои деревни. Дым рассеялся. По крайней мере, его люди по-прежнему стремятся восстановить разрушенное. Он не мог сказать того же о себе. Уже почти стемнело, когда дом Хьюго показался вдали. У ворот стояла чужая армия. Все кончено. Некиор должно быть решил осадить его королевство. Нож в у горла и нож в спину. Скорее всего, это последний раз, когда он въезжает в деревню в качестве короля.

И только когда он подъехал ближе, он смог расслышать, что войска пели песни. Некоторые из голосов принадлежали его людям. Что происходит? Он подъехал к собравшимся, которые находились в самом центре деревни. Там был огромный костер и не менее грандиозный пир. И там был Фердинанд.
“Хьюго!” – закричал он. “Ты становишься медлительным. Мои люди уже начали праздновать, прошу простить за это. Я прочел твое письмо, и я слышал, что стало с твоим королевством. Считай эту армию как первый знак моего согласия.

Он протянул руку. Хьюго пожал ее, и слезы хлынули у него из глаз. Фердинанд склонился и внимательно посмотрел на Хьюго. “Вместе, мой друг, мы достигнем истинного величия.”

Конец

Please follow and like us: